A Hong Konger in Germany

Zwischen dem 5. Juni und dem 12. Juli 2023 war Rin Lee Wing Chi bei uns Praktikantin und lernte verschiedene Bereiche der Museumsarbeit kennen. Sie kam für ihre Zeit in Deutschland diesen Sommer am Amsterdamer Flughafen an. Die Studentin aus Hong Kong hat ihr Erfahrungen und Tätigkeiten im DAH, in Bremerhaven und ihre Assoziationen zum Leben in der chinesischen Metropole festgehalten. Rins Text zeigt ihre ganz persönliche Sicht der Dinge und ihres Sommers in der neuen Umgebung. Der Originaltext ist in Englisch, eine der Verkehrssprachen in der ehemaligen britischen Kolonie Hong Kong, im Anschluss finden Sie eine deutsche Übersetzung.


„Ich bin Rin. Ich komme aus Hong Kong.“ Hi, I am Rin and a student from Hong Kong. I am very excited to be in Europe for the first time. Everything is a new experience for me, from the people to the environment to the weather. I am enjoying every moment of my time here and taking in all the views and sounds that this beautiful continent has to offer.

If you have never been to Hong Kong, let me tell you a little bit about it. It is a bustling city with a population of seven million people living into a small area. The weather is hot and humid, and the streets are always crowded, making it difficult to get around. Despite being known for its fast-paced lifestyle and emphasis on efficiency, this small city contents various elements of both Chinese and Western culture throughout it streets, buildings, and restaurants. The city never sleeps, operating 24 hours a day that allowing you to enjoy its busting nightlife and adding to its charm, making it an exciting place to explore.

First Impression in Bremerhaven

So, coming to Bremerhaven has been a welcome change of pace for me. I remember my first day, arriving at the airport in Amsterdam and then waiting for transferring to Bremen. It was still bright outside at 9 pm, and the sun didn't set until around 12 noon. The long daylight hours and short nights were impressive to me, and I felt energized by the positive start to my journey.

In Bremerhaven, people are often outside, enjoying various outdoor activities and the refreshing touch of nature. It encourages me to take a walk and connect with nature. In contrast, I am not willing to walk in Hong Kong because the weather is too hot, and the city's heat island effect makes it unbearable to be outside during the summer. Additionally, there are many events and festivals that take place every week in Bremerhaven. I have also joined the Bremerhaven Musiksommer every Thursday. Despite taking place on weekdays, there are still a lot of people who come to enjoy the music, drink beer, and have a good time. There is quite shocking for me that supermarkets and other shops almost always close on Sundays so the city is very quiet and I have never experienced before. Everyone just enjoys their free time doing what they like. Also, what impressed me the most is the constant train delays. I remember one trip when I went back to Bremerhaven, the train was delayed for an hour. This was surprising to me because in Hong Kong, the trains almost arrive on time. But here, people just take it for granted and sleep until the train departs.

A New Working Environment that I have never been to

On my first day at the German Emigration Museum, I was filled with a mix of excitement and anxiety. I was worried that the language barrier and the cultural differences would make it difficult for me to adjust to my new surroundings. However, my initial fears were quickly dispelled by the warm and welcoming environment that greeted me on my first day. Everyone was so nice and welcoming for me to join into their team. They showed me how the museum operates, both inside and out, which helped me feel more comfortable with my new position getting more understanding and information. Despite my initial worries, I soon realized that my experience working at the German Emigration Museum would be an incredible fascinating place that offers a unique glimpse into the history of emigration and immigration during 19th and 20th centuries, with millions of people departing for the new world. The museum is interactive exhibits and personal stories of emigration, who passed through the port and settled in New York provide visitors with a vivid and engaging experience that brings this history to life. 


Also, I was blown away by the museum itself. There are not only various exhibits and figures but also presenting a real place for visitors to view and experience, such as the changing of the cramped conditions aboard boats and the stories of the people who left their regions towards other unknow cities or counties to survive in search of a better life either achieve their dreams. The museum is diversification that there are different facilities and takes great care in preserving and organizing all artifacts and historical information for visitors to enjoy and learn from, such as the critical thinking station, cinema, family research room that let visitors to experience, voice their opinions, and find their family trees. It is showed that the museum has put a lot of effort into designing different facilities and activities for visitors to use and explore. They cater to the needs of different age groups and individuals, demonstrating a high level of inclusivity. I also felt proud of their dedication to their work and their emphasis on the importance of each person's role. They value the diversity of their team. I am glad that I was able to assist in translating the biography into Chinese. This will make it easier for overseas visitors from Asia who are interested in our museum to understand it.

To overcome the language barrier and communicate easily with my colleagues and local people, I started learning German through YouTube and podcasts. Although it has been challenging compared to other languages I have learned, it has also been rewarding. After just a few weeks, I am already starting to understand some words and phrases and can easily answer simple questions and order meals. Learning a new language is not just about studying, it's about gaining insights into other cultures and expanding your worldview. By immersing myself in the language, I have also gained a deeper appreciation for the German culture and way of life. Living here for a few weeks has broadened my perspective and given me a better understanding of the world around me.

The Experience of Emigration

Emigration was a difficult and time-consuming process in the past, as people often had travel for weeks to reach their destination. Despite the challenges, ports played a crucial role in facilitating both trade and migration.

At the museum, visitors can gain the understanding of the conditions of the emigration process during the 19th to 20th centuries. Through exhibits such as baggage holds of steamships and interior of accommodations on three different ships from various time periods, visitors can gain a greater appreciation for the trials and tribulations of emigration. It also highlights the disparities that existed among first and third classes of passengers on these ships, which discuss the hygiene issues, the food management, and the development of technology, highlighting the economic and social barriers that existed for many emigrants.

To help visitors better understand this experience, the museum employs a range of multimedia exhibits, including videos, sound effects, and other details that help bring the experience of emigration to life. By exploring these exhibits, visitors can gain a deeper appreciation of the challenges that characterized this important chapter in human history.

The Connection with "Here"

In fact, the German Emigration Museum is touching for me, especially the Salon of Biographys II exhibits, because I have had similar experiences myself. When I was a child, my parents made the difficult decision to move our family from China to Hong Kong in search of a better quality of life. Therefore, we had to leave behind our friends and everything we knew. It really struck a chord with me. It highlighted the challenges that people of different ages face when they leave their home country and start a new life elsewhere. As a child, I had to quickly adapt to my new environment, language, and culture. I struggled to make new friends and adjust to a new way of life. In contrast, my parents had a hard time adapting to the society because they had to restart everything. However, throughout it all, my parents remained hopeful that the decision to emigrate would lead to a better life for us all. Reflecting on my own experiences while walking through the museum was a powerful reminder of the sacrifices that so many people make in order to create a better life for themselves and their families that I will never forget it and to respect them. 

The Past, Present, and the Future

The German Emigration Museum is a great place to learn about history and reflect on personal values. It presents the collection of many individual stories that can help us connect with different perspectives and cultures sustainably. The museum showcases how German emigration has shaped the world and highlights the struggles and triumphs of those who have left their homeland for new opportunities. Through the various exhibits, visitors can gain a deeper understanding of the complex and multifaceted nature of emigration and its impact on individuals and society as a whole.

Although the time spent with everyone was brief, I am grateful to everyone I have met in Bremerhaven and I will miss this place and the people here dearly. I am taking with me a wealth of new experiences, knowledge, and memories that will stay with me for a lifetime. Thank you all again that giving me an opportunity to work will you all guys and get diversity of experiences for my life.

By Rin Lee Wing Chi, Intern at German Emigration Museum



Eine Hong Kongerin in Deutschland

"Ich bin Rin. Ich komme aus Hongkong." Hallo, ich bin Rin und eine Studentin aus Hongkong. Ich freue mich sehr zum ersten Mal in Europa zu sein. Alles ist eine neue Erfahrung für mich, von den Menschen über die Umgebung bis hin zum Wetter. Ich genieße jeden Moment meiner Zeit hier und alle Eindrücke und Klänge, die dieser schöne Kontinent zu bieten hat.

Wenn Sie noch nie in Hongkong waren, möchte ich Ihnen ein wenig darüber erzählen. Es ist eine pulsierende Stadt mit sieben Millionen Einwohner:innen auf engstem Raum. Das Wetter ist schwül, und die Straßen sind immer überfüllt, so dass es schwierig ist, sich hier von A nach B zu bewegen. Obwohl diese kleine* Stadt für ihren rasanten Lebensstil und ihre Wertschätzung von Effizienz bekannt ist, finden sich in ihren Straßen, Gebäuden und Restaurants verschiedene Elemente sowohl der chinesischen als auch der westlichen Kultur. Die Stadt schläft nie. Sie ist 24 Stunden am Tag in Bewegung, was ihr ein pulsierendes Nachtleben beschert und ihren Charme noch verstärkt und sie zu einem aufregenden Ort macht, den es zu entdecken gilt.

  • Anmerkung d. Übersetzer:innen. Zur Orientierung für europäische Leser:innen: Shanghai besitz über 21 Mio. Einwohner:innen, Wuhan über 10 Mio. Hong Kong ist zusammen mit Nanjing mit seiner Größe grade einmal auf Platz 13 der einwohner:innenstärksten Städte.

Ein erster Eindruck von Bremerhaven

Die Ankunft in Bremerhaven war also eine willkommene Umstellung für mich. Ich erinnere mich an meinen ersten Tag, als ich am Flughafen in Amsterdam ankam und dann auf den Transfer nach Bremen wartete. Um 21 Uhr war es draußen noch hell, und die Sonne ging erst gegen Mitternacht unter. Das lange Tageslicht und die kurzen Nächte beeindruckten mich, und ich fühlte mich durch den positiven Start meiner Reise beflügelt.

In Bremerhaven sind die Menschen oft draußen und genießen die verschiedenen Aktivitäten im Freien und die erfrischende Wirkung der Natur. Das ermutigt mich, spazieren zu gehen und Zeit in der Natur zu verbringen. Im Gegensatz dazu bin ich in Hongkong nicht geneigt, spazieren zu gehen, weil das Wetter zu heiß ist und der städtische Wärmeinseleffekt es unerträglich macht, sich im Sommer draußen aufzuhalten. Außerdem gibt es in Bremerhaven jede Woche viele Veranstaltungen und Festivals. Ich nehme auch dem Bremerhavener Musiksommer wahr, der jeden Donnerstag stattfindet. Obwohl er an Wochentagen stattfindet, kommen trotzdem viele Leute, um die Musik zu genießen, Bier zu trinken und sich zu amüsieren. Es ist ziemlich schockierend für mich, dass Supermärkte und andere Geschäfte fast immer sonntags schließen, so dass die Stadt sehr ruhig ist, wie ich es noch nie erlebt habe. Jeder genießt einfach seine Freizeit und macht, was er möchte. Was mich außerdem am meisten beeindruckt hat, sind die ständigen Zugverspätungen. Ich erinnere mich an eine Reise, als ich nach Bremerhaven zurückfuhr, hatte der Zug eine Stunde Verspätung. Das war für mich überraschend, denn in Hongkong kommen die Züge fast immer pünktlich an. Aber hier nehmen die Leute das einfach als selbstverständlich hin und schlafen, bis der Zug abfährt.

Ein neues, unbekanntes Arbeitsumfeld

An meinem ersten Tag im Deutschen Auswandererhaus war ich mit einer Mischung aus Aufregung und Angst erfüllt. Ich war besorgt, dass die Sprachbarriere und die kulturellen Unterschiede es mir schwer machen würden, mich an meine neue Umgebung anzupassen. Meine anfänglichen Befürchtungen wurden jedoch durch die warme und einladende Umgebung, die mich an meinem ersten Tag empfing, schnell zerstreut. Alle waren so nett und hießen mich in ihrem Team willkommen. Sie zeigten mir, wie das Museum funktioniert, sowohl drinnen als auch draußen, was dazu beitrug, dass ich mich in meiner neuen Position wohler fühlte und mehr Verständnis und Informationen erhielt. Trotz meiner anfänglichen Bedenken wurde mir bald klar, dass meine Arbeit im Deutschen Auswandererhaus an einem unglaublich faszinierender Ort sein würde, der einen einzigartigen Einblick in die Geschichte der Auswanderung und Einwanderung im 19. und 20. Jahrhundert bietet, als Millionen von Menschen in die neue Länder auswanderten. Die interaktiven Exponate des Museums und die persönlichen Geschichten der Auswanderer:innen, die den Hafen passierten und sich in New York niederließen, bieten den Besucher:innen eine lebendige und fesselnde Erfahrung, die diese Geschichte zum Leben erweckt.


Auch das Museum selbst hat mich umgehauen. Es gibt nicht nur verschiedene Exponate und Figuren, sondern auch einen realen Ort, den die Besucher:innen besichtigen und erleben können, wie z. B. die Veränderung der beengten Verhältnisse an Bord der Schiffe und die Geschichten der Menschen, die ihre Regionen in Richtung anderer, unbekannter Städte oder Landstriche verließen, um auf der Suche nach einem besseren Leben zu überleben oder ihre Träume zu verwirklichen. Das Museum verfügt über verschiedene Räumlichkeiten und achtet sehr darauf, alle Objekte und historischen Informationen zu bewahren und zu organisieren, damit die Besucher:innen sie genießen und daraus lernen können, wie z. B. die Critical Thinking Stations, das Kino und die "Familienrecherche", in dem die Besucher:innen Erfahrungen machen, ihre Meinung äußern oder ihre Stammbäume recherchieren können. Es ist offensichtlich, dass das Museum viel Mühe in die Gestaltung verschiedener Räume und Aktivitäten investiert hat, die die Besucher:innen nutzen und erkunden können. Sie gehen auf die Bedürfnisse verschiedener Altersgruppen und Einzelpersonen ein und zeigen damit ein hohes Maß an Inklusivität. Ich war auch stolz auf ihr Engagement für ihre Aufgaben und darauf, dass sie die Bedeutung der Rolle jeder:jedes Einzelnen betonen. Sie schätzen die Vielfalt in ihrem Team. Ich bin froh, dass ich bei der Übersetzung einer Biografie ins Chinesische helfen konnte. Dadurch wird sie für ausländische Besucher:innen aus Asien, die sich für das Museum interessieren, leichter zu verstehen sein.

Um die Sprachbarriere zu überwinden und mich mit meinen Kolleg:innen und Einheimischen zu verständigen, habe ich angefangen, über YouTube und Podcasts Deutsch zu lernen. Obwohl es im Vergleich zu anderen Sprachen, die ich gelernt habe, eine Herausforderung war, hat es sich auch gelohnt. Nach nur wenigen Wochen verstehe ich bereits einige Wörter und Sätze und kann problemlos einfache Fragen beantworten und Essen bestellen. Beim Erlernen einer neuen Sprache geht es nicht nur ums Lernen, sondern auch darum, Einblicke in andere Kulturen zu gewinnen und die eigene Weltsicht zu erweitern. Indem ich in die Sprache eingetaucht bin, habe ich auch ein tieferes Verständnis für die deutsche Kultur und Lebensweise gewonnen. Ein paar Wochen hier zu leben, hat meinen Blickwinkel erweitert und mir ein besseres Verständnis für die Welt um mich herum gegeben.

Die Auswanderungserfahrung

Auswanderung war in der Vergangenheit ein schwieriger und zeitaufwändiger Prozess, da die Menschen oft wochenlang unterwegs waren, um ihr Ziel zu erreichen. Ungeachtet dieser Herausforderungen spielten die Häfen eine entscheidende Rolle bei der Erleichterung von Handel und Migration.

Im Museum können sich die Besucher:innen ein Bild von den Bedingungen der Auswanderung im 19. und 20. Jahrhundert machen. Anhand von Ausstellungsbereichen wie den Gepäckräumen von Dampfschiffen und den Innenräumen von Unterkünften auf drei verschiedenen Schiffen aus unterschiedlichen Epochen können die Besucher:innen die Strapazen der Auswanderung besser nachvollziehen. Außerdem werden die Unterschiede zwischen der ersten und der dritten Klasse der Passagiere auf diesen Schiffen hervorgehoben, die Hygieneprobleme, die Lebensmittelversorgung und die Entwicklung der Technologie erörtert und die wirtschaftlichen und sozialen Hindernisse aufgezeigt, die für viele Auswander:innen bestanden.

Zum besseren Verständnis dieser Erfahrung setzt das Museum eine Reihe von Multimedia-Elementen ein, darunter Videos, Soundeffekte und andere Details, die die Erfahrung der Auswanderung zum Leben erwecken. Durch die Erkundung dieser Ausstellung können die Besucher:innen ein tieferes Verständnis für die Herausforderungen gewinnen, die dieses wichtige Kapitel der Menschheitsgeschichte prägten.

Die Verbindung zum "Hier und Heute"

Tatsächlich berührt mich das Deutsche Auswanderermuseum, vor allem die Exponate im Salon der Biograpien II, weil ich selbst ähnliche Erfahrungen gemacht habe. Als ich ein Kind war, trafen meine Eltern die schwierige Entscheidung, mit unserer Familie von China nach Hongkong zu ziehen, um dort eine bessere Lebenssituation zu schaffen. Deshalb mussten wir unsere Freunde und alles, was wir kannten, zurücklassen. Das hat mich sehr emotional bewegt. Es verdeutlicht die Herausforderungen, mit denen Menschen unterschiedlichen Alters konfrontiert sind, wenn sie ihr Heimatland verlassen und anderswo ein neues Leben beginnen. Als Kind musste ich mich schnell an meine neue Umgebung, Sprache und Kultur anpassen. Es fiel mir schwer, neue Freunde zu finden und mich an eine neue Lebensweise zu gewöhnen. Meinen Eltern hingegen fiel es schwer, sich an die neue Gesellschaft anzupassen, weil sie alles von Grund auf neu aufbauen mussten. Meine Eltern blieben jedoch trotz allem hoffnungsvoll, dass die Entscheidung zur Auswanderung zu einem besseren Leben für uns alle führen würde. Das Nachdenken über meine eigenen Erfahrungen, während ich durch das Museum ging, war eine eindringliche Erinnerung an die Entbehrungen, die so viele Menschen auf sich nehmen, um ein besseres Leben für sich und ihre Familien zu schaffen, dass ich das nie vergessen und ihnen Respekt zollen werde.

Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft

Das Deutsche Auswandererhaus ist ein großartiger Ort, um etwas über Geschichte zu lernen und über persönliche Werte nachzudenken. Es präsentiert die Sammlung vieler individueller Geschichten, die uns helfen können, uns mit verschiedenen Perspektiven und Kulturen nachhaltig zu befassen. Das Museum zeigt, wie die deutsche Auswanderung die Welt beeinflusst hat, und beleuchtet die Anstrengungen und Triumphe derjenigen, die ihre Heimat für neue Möglichkeiten verlassen haben. Anhand der verschiedenen Exponate können die Besucher ein tieferes Verständnis für die komplexe und vielschichtige Natur der Auswanderung und ihre Auswirkungen auf den Einzelnen und die Gesellschaft als Ganzes gewinnen.

Obwohl die Zeit, die ich mit allen verbracht habe, nur kurz war, bin ich allen, denen ich in Bremerhaven begegnet bin, dankbar, und ich werde diesen Ort und die Menschen hier sehr vermissen. Ich nehme eine Fülle von neuen Erfahrungen, Kenntnissen und Erinnerungen mit, die mich ein Leben lang begleiten werden. Ich danke euch allen noch einmal, dass ihr mir die Möglichkeit gegeben habt, mit euch zu arbeiten und vielfältige Erfahrungen für mein Leben zu sammeln.

Von Rin Lee Wing Chi, Praktikantin im Deutschen Auswandererhaus